Cientistas descobrem gene que inibe a propagação do câncer

Cientistas identificaram um gene que retarda a propagação de tumores de câncer de pâncreas, abrindo o caminho para o tratamento alvo de uma das mais mortais formas da doença.

Depois de descobrir o gene apelidado USP9X  em um estudo de câncer pancreático em camundongos, a equipe internacional de pesquisadores descobriram que também desempenhou um papel em seres humanos.

"Nós olhamos as amostras de tumores humanos e descobrimos que este gene estava faltando em uma fração de pacientes - os pacientes que passaram muito mal ... As pessoas que morreram mais rápido", disse o pesquisador David Tuveson.
"Os pacientes que tiveram um nível baixo do gene expresso ... que morreram muito rapidamente após a sua operação e os pacientes que no final da sua vida tiveram lotes de metástase (disseminação do câncer), eles tinham também um nível muito baixo desta proteína ".
A existência do gene, que é encontrado em todas as nossas células, mas falta em alguns tumores, era conhecido antes, mas não era conhecido  como um supressor do câncer, disse Tuveson.
Três outros genes pancreáticos supressores de tumores são conhecidas, mas esta é a única cuja ausência "provavelmente causa metástase - que é o que mata as pessoas com câncer de pâncreas", disse o cientista.
A descoberta significa que "nós podemos acordar o gene usando drogas", conhecido como moduladores epigenéticos, acrescentou.
"Nossa observação nos permite potencialmente tratar as pessoas que perderam este gene nos tumores de pâncreas. Isso nos permite oferecer uma terapia para os pacientes que realmente têm o pior prognóstico."
Tuveson disse que estes tipos de drogas já foram desenvolvidos ", mas as pessoas ainda não descobriram exatamente onde elas seriam úteis.
"Estamos propondo que estas drogas seriam úteis neste subgrupo de pacientes com câncer de pâncreas."
O câncer de pâncreas mata cerca de 96 por cento de suas vítimas dentro de cinco anos de diagnóstico, uma das mais baixas taxas de sobrevivência ao câncer.
O diagnóstico precoce é difícil, por isso a doença é muitas vezes descoberta apenas depois que já se espalhou.



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